Le site de Madeleine et Pascal

Hamadan - Ecbatane

La capitale des Mèdes
10 mai 2012, par Madeleine, Pascal
 

Hamadan est située à 1800 m d’altitude, sur l’ancienne route commerciale reliant la Mésopotamie et l’Iran. Fondée par les Mèdes sous le nom d’Ecbatane, elle fut leur capitale avant d’être conquise par Cyrus II et de devenir l’une des capitales achéménides. Elle est aujourd’hui la capitale de la province de Hamadan.

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À la sortie du mausolée d’Esther et Mardochée

Le mausolée d’Esther et Mardochée

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Le mausolée surmonté d’un dôme de briques

Après sa victoire contre les Assyriens et ses guerres contre le pharaon, le roi de Babylone Nabuchodonosor prend Jérusalem, incendie le Temple et fait déporter les Juifs à Babylone en 588 avant J-C. Mais l’empire babylonien tombe en 539 aux mains du roi Cyrus II de Perse. Celui-ci autorise le retour des Juifs en Judée et la reconstruction du Temple de Jérusalem. De nombreux Juifs resteront cependant au sein de l’empire perse et essaimeront sur le plateau iranien.

L’histoire d’Esther, contée dans la Bible, se déroule à Suse, à la cour du roi de Perse Assuérus (identifié à Xerxès Ier). Esther est une orpheline juive qui vit là avec son oncle Mardochée qui l’a adoptée. Présentée au roi, elle devient reine. À la demande de Mardochée, elle intervient auprès du roi pour sauver la vie du peuple juif menacé par le vizir Aman qui voulait le massacrer. Aman est pendu, Mardochée devient vizir et instaure la fête juive de Pourim pour commémorer l’événement.

Selon la tradition, le tombeau d’Esther et Mardochée daterait de l’époque sassanide (fin du IVe siècle après J-C.). Une autre tradition date la base de l’édifice et sa porte d’entrée en pierre de l’époque achéménide (Ve siècle av. J-C.) et la coupole de l’époque mongole (XIVe siècle).

La porte de pierre donnant accès au mausolée
La porte de pierre donnant accès au mausolée

Les cénotaphes dans la crypte
Les cénotaphes dans la crypte

Inscription en caractères hébraïques
Inscription en caractères hébraïques

La salle de prière et une inscription en araméen
La salle de prière et une inscription en araméen
Sous le bandeau de pierre, l’accès à la crypte (...)

Inscription en caractères hébraïques dans la salle de prière
Inscription en caractères hébraïques dans la salle de prière

Le mausolée d’Avicenne

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Avicenne, de son nom Abū ‘Alī al-Ḥusayn ibn ‘Abd Allāh ibn Sīnā est aussi connu sous les noms d’Ibn-Sina en Syrie et d’Abu Ali en Iran. Philosophe, médecin, astronome et alchimiste, il est né près de Boukhara en 980 et décédé à Hamadan en 1037. La tradition veut qu’il ait maîtrisé la totalité du savoir disponible à son époque.

Son œuvre majeure est le Qanûn ou Canon, un ouvrage encyclopédique de médecine médiévale : Avicenne y consigne en arabe la tradition des médecins de l’Antiquité Galien et Hippocrate. Le Canon d’Avicenne servit jusqu’au XVIIe siècle à l’enseignement de la médecine dans les universités de Louvain et de Montpellier.

Un mausolée à Avicenne fut érigé en 1930 au centre d’une place moderne d’Hamadan. Sa forme évoque certaines tours funéraires anciennes. Il est construit au-dessus d’un petit musée de la médecine.

La dalle en pierre gravée sertie dans le bronze
La dalle en pierre gravée sertie dans le bronze

Le dentiste se protège
Le dentiste se protège

Utilisation d’une seringue
Utilisation d’une seringue

Vase en verre
Vase en verre

Pot à onguent en céramique
Pot à onguent en céramique

Petit vase en verre
Petit vase en verre

Gonbad-e-Alavian

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La façade du mausolée
L’arc supérieur est décoré de motifs géométriques seldjoukides. Le tympan est décoré de stucs. Entre les deux, un bandeau épigraphié.

Le Gonbad-e-Alavian ou Coupole des Alevis est une tour funéraire à base carrée carrée, vraisemblablement d’époque seldjoukide (XIe ou XIIe siècle), dont le dôme a disparu. Les murs de la salle sont décorés de motifs en stuc, floraux ou calligraphiques.
Une inscription en caractères coufiques, réalisée en briques à bossages parcourt le haut des murs extérieurs : elle indique que les stucs dateraient de l’époque mongole.

La salle principale
La salle principale

Détail des stucs
Détail des stucs

Le mirhab
Le mirhab

Inscription coufique en haut d’un mur latéral
Inscription coufique en haut d’un mur latéral

Les fouilles d’Hegmataneh-Ecbatane

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L’empire mède est le premier de ceux qui se sont succédé sur le plateau iranien. Les Mèdes s’allièrent aux Babyloniens pour lutter contre l’empire assyrien. Ils conquirent l’Arménie et l’Anatolie orientale et partagèrent une frontière avec la Lydie du roi Crésus.

À l’époque de l’empire mède, les Perses qui occupent la région plus méridionale du Fars sont simplement vassaux des Mèdes. Mais vers 550 av. J-C. le roi mède Astyage qui a marié sa fille à un chef perse sera renversé par son petit-fils Cyrus II. Sous les dynasties ultérieures (achéménide, séleucide, parthe puis sassanide) Ecbatane restera une résidence impériale.

Le site d’Ecbatane ne fut repéré qu’en 1818 sur la colline d’Hegmataneh. Les fouilles entreprises vers 1990 révèlent des éléments d’architecture en brique crue d’époque parthe.

Gandj Nameh : deux inscriptions rupestres achéménides

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Les deux inscriptions

À quelques kilomètres à l’ouest d’Hamadan, une étroite vallée débouche dans la plaine par une cascade. À proximité se trouvent deux inscriptions taillées dans le rocher.
Les textes sont en caractères cunéiformes et en trois langues : élamite, vieux perse et akkadien. L’inscription de gauche est attribuée à Darius. Celle de droite est due à Xerxès Ier (486-465).

Gandj Nameh signifie Le livre du trésor : selon la tradition, les caractères cunéiformes devaient livrer le secret d’un trésor.

Le site est aujourd’hui transformé en lieu de promenade et de détente.

La cascade
La cascade

Le site
Le site

Traduction de l’inscription de Darius
Traduction de l’inscription de Darius

L’inscription de Xerxès
L’inscription de Xerxès

Collégiens en visite sur le site
Collégiens en visite sur le site

Vente de compotes de cerises sauvages
Vente de compotes de cerises sauvages

Boîte à offrandes
Boîte à offrandes

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Article mis à jour le 15 avril 2016