Le site de Madeleine et Pascal

Le musée de la Nubie

18 décembre 2020, par Madeleine, Pascal

(Obélisque dans le jardin du musée)
Obélisque dans le jardin du musée

Les populations vivant le long du Nil en amont de la première cataracte parlaient, dans l’antiquité, une langue différente de l’égyptien et disposaient d’une arme inconnue des Égyptiens, l’arc. C’était le pays de Koush ou pays de l’arc qu’on appelle aujourd’hui Nubie.

  • Au sud d’Assouan et jusqu’à la deuxième cataracte s’étend la Basse Nubie qui recouvre de nos jours la Nubie égyptienne et le nord du Soudan. Cette région se trouve désormais sous les eaux du lac Nasser.
  • Au-delà de la deuxième cataracte et jusqu’aux environs de Khartoum, c’est la Haute Nubie.

Le musée de la Nubie d’Assouan présente, de manière chronologique

  • d’une part, un certain nombre d’éléments archéologiques liés aux découvertes effectuées dans la Nubie égyptienne sur des sites d’époque préhistorique ou historique,
  • d’autre part, des éléments ethnographiques récents liés aux populations qui furent déplacées par la submersion de la Nubie égyptienne au moment de la création du Haut Barrage d’Assouan et du lac Nasser.
    La façade du musée de la Nubie

La céramique nubienne

Les objets proviennent pour l’essentiel de tombes à fosse de plan circulaire. Ils sont classés chronologiquement en deux cultures : le Groupe A (4000-2800 B.C.) et le Groupe C, postérieur.

Reconstitution d’une tombe à fosse nubienne

  • Pierre gravée : capridés
  • Œuf d’autruche gravé
  • Petite vaisselle de pierre : pots à onguents
    Culture dite du Groupe A - 4000-2800 av. (...)
  • Coupe en pierre

Contemporains de la culture du Groupe A, plusieurs vases relèvent de la culture de Nagada, du nom d’un site de Haute Égypte d’époque prédynastique (3800-3150 B. C.). Ils témoignent d’échanges commerciaux le long de la vallée du Nil dès le quatrième millénaire.

  • Céramique à col noir : culture de Nagada I (...)
    L’un des vases est gravé d’un décor serpentiforme.
  • Culture de Nagada
    Ici aussi, une gravure sur la panse du (...)
  • Coupe à sifflet - Culture de Nagada


  • Poterie ornée d’un décor géométrique
  • Poterie tournée à suspendre
  • Coupe ornée de deux antilopes et une panthère
  • Variété des décors
  • Bouteilles en poterie tournée

Au premier plan de la dernière des photos précédentes, on remarque un bol de forme étonnante. Il ressemble à ceux qui suivent et qui relèvent de la culture du Groupe C, contemporaine du Moyen Empire et de la Deuxième période intermédiaire. Cette culture révèle des objets et des décors sans équivalents dans le monde de l’Égypte. Les Nubiens excellent alors dans le domaine de la céramique pendant que les Égyptiens ne réalisent au même moment qu’une poterie d’usage.

  • Bol à décor géométrique
    Culture dite du Groupe C (vers 2000-1600) - (...)
  • Série de boules à décor géométrique
  • Bol à décor géométrique

Au premier plan, de la vaisselle d’albâtre

La Nubie sous l’Ancien Empire et le Moyen Empire : des relations commerciales

Sous l’Ancien et le Moyen Empire, Koush, royaume indépendant de l’Égypte, se développa jusque vers 1500 av. J.-C. dans la zone de l’actuel Soudan. Sa capitale était Kerma. Les textes égyptiens indiquent cependant que, dès l’Ancien Empire, des guerriers nubiens combattaient aux côtés des soldats de l’armée égyptienne.

Armée nubienne en bois - XIe dynastie

La scène précédente est une réplique d’un original en bois trouvé dans une tombe du Moyen Empire de la région d’Assiout et dont l’original se trouve au musée du Caire. Les Nubiens y sont représentés en formation constituée.

(La forteresse de Bouhen (état vers 1875 av. J.-C.))
La forteresse de Bouhen (état vers 1875 av. J.-C.)

Dès l’Ancien Empire, les souverains égyptiens effectuèrent des raids de reconnaissance et des expéditions commerciales vers la Nubie, sans véritablement contrôler la région ni entretenir des relations régulières avec elle.

Après les troubles de la Première période intermédiaire, le Moyen Empire chercha à rétablir des relations commerciales suivies avec le sud, à travers des places commerciales surveillées par les armes. Un énorme effort fut déployé pour les protéger et les contrôler.

À Bouhen, au sud de la deuxième cataracte, on a rerouvé une ville fortifiée par une grande enceinte de brique crue d’architecture typiquement égyptienne. Si quelques Nubiens l’habitaient, la ville était une authentique colonie égyptienne comme le prouve la céramique qui y a été trouvée. Des ateliers de travail du cuivre suggèrent par ailleurs que les Égyptiens s’approvisionnaient là à partir des gisements métalliques du nord du Soudan. La ville daterait de l’Ancien Empire et le commerce avec l’Égypte aurait commencé autour de la Ve dynastie.

Au Nouvel Empire : la Nubie sous domination égyptienne

Les souverains du Nouvel Empire (Sésostris III, Thoutmôsis Ier, Ramsès II) lancèrent de nombreuses expéditions en direction de la Nubie. Le royaume de Koush fut vaincu et la Nubie dominée pendant cinq siècles par l’empire égyptien de 1500 à 1100 av. J.-C. environ.

  • Heqaib, gouverneur d’Éléphantine et grand prêtre (...)
    Granite - XIIe dynastie
  • Personnage agenouillé derrière le sistre (...)
  • Un scribe
  • Ramsès II coiffé du képresh
  • Statue colossale de Ramsès II provenant de la (...)
    Le temple de Gerf Hussein est un grand temple (...)

  • Statuette momiforme en pierre noire
  • Masque
  • Sarcophage de bois
  • Ouchebtis

  • Scarabée surmonté du disque solaire - Abou (...)
  • Isis allaitant Horus
  • Horus-faucon
  • Le dieu de la sagesse Thot-babouin - XIXe (...)
  • Couple de divinités, dont Amon

La Nubie indépendante et les pharaons nubiens

Au VIIIe siècle avant notre ère, un nouveau pouvoir royal indépendant émergea en Nubie, autour d’une nouvelle capitale, Napata. C’est durant cette période qu’eut lieu un court épisode de domination de l’Égypte par le royaume de Koush durant la XXVe dynastie : c’est l’époque des pharaons nubiens, originaires de Napata ville dont le dieu était Amon.

Le fondateur de cette dynastie nubienne est Piye (Piânkhy) et le plus célèbre d’entre eux est Taharqa.

  • Tête du roi Chabataka (ou Shebitku) - XXVe (...)
  • Amenardis, divine adoratrice d’Amon contemporaine
    Les prêtresses d’Amon principalement établies à (...)
  • Tête de Taharqa, frère et successeur de (...)

Défaits par les Assyriens, les Nubiens refluèrent ensuite vers le sud, la capitale se déplaçant à Méroé, en aval de la sixième cataracte, au Ve siècle av. J.-C. Le royaume de Méroé s’effondra au IVe siècle de notre ère.

Verre d’époque gréco-romaine

La Nubie après l’époque pharaonique

La culture de Ballana

(Couronne royale de Ballana)
Couronne royale de Ballana

La culture de Ballana correspond à une période s’étalant approximativement sur les quatre premiers siècles de notre ère. Elle est donc contemporaine de l’Égypte romaine et byzantine et antérieure à la chute du royaume de Méroé.

Ballana est le nom d’un site de Basse Nubie qui fut fouillé entre 1928 et 1931 lors d’une des surélévations du premier barrage d’Assouan. Lors de cette fouille de sauvetage, on découvrit 122 tombes dont les trois plus riches appartenaient manifestement à des rois locaux. Le site est aujourd’hui submergé par le lac Nasser.

La couronne royale ci-contre est en fer. Son ornementation de cabochons sertis dans le métal est inspirée par l’art byzantin.

  • Siège en fer
  • Lampe à huile cônique
  • Lampe à huile cônique
  • Chandelier ?

Le christianisme

Manuscrit enluminé copte


  • Maquette d’un petit monastère dédié à Saint-Siméon
  • Peinture murale de l’église d’Abdalla Nirqi - Xe (...)
  • Peinture murale de l’église d’Abdalla Nirqi - Xe (...)

L’islam

  • Maquette d’un tombeau d’époque fatimide
  • Maquette du minaret de Bilal
  • Carreau décoré, bol et cruche en grès
  • Lampe de mosquée émaillée de style mameluk - (...)

Éléments ethnographiques

Évocation du village nubien : le Nil, la maison, l’école coranique et, au premier plan, le chadouf


  • Amulettes diverses
  • Amulettes en os de crocodile
  • Évocation de la maison nubienne


Depuis la terrasse du musée, vue vers le nord-ouest


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Article mis à jour le mercredi 20 janvier 2021