Le site de Madeleine et Pascal

Sur le plateau de Gizeh

Les grandes pyramides et le Sphinx

7 octobre 2020, par Madeleine, Pascal

Le plateau de Gizeh se situe sur la rive occidentale du Nil, aux portes de la ville actuelle de Gizeh et à une vingtaine de kilomètres au sud-ouest du centre du Caire. C’est le site d’une nécropole de l’Ancien Empire où se trouvent, parmi d’autres pyramides moins importantes, les trois grandes pyramides de la IVe dynastie : celle de Khéops, celle de Képhren, le second de ses fils qui lui succéda, et enfin celle de Mykérinos, fils de Képhren.

Vue de Gizeh depuis le pied de la pyramide de Khéops
Vue de Gizeh depuis le pied de la pyramide de Khéops

Nous parcourons rapidement le site, du pied de le pyramide de Khéops au cœur de la pyramide de Képhren, en passant par le musée de la barque royale de Khéops et en terminant au temple de la vallée de Képhren, près du Sphinx.

Au pied de la pyramide de Khéops

  • On arrive par la face nord de la pyramide
  • Sous l’entrée de la pyramide, l’ouverture, (...)
  • L’entrée est surplombée par un système de (...)
  • Le corps de la pyramide est en blocs parallélépipéd
  • À la base de la pyramide, quelques-uns des (...)
  • Traces de l’extraction, sur place, du calcaire (...)
  • En allant vers l’est : vue vers les pyramides (...)
  • On passe sur la face orientée vers l’est

Le musée de la barque solaire de Khéops

Pour les anciens Égyptiens, le cycle perpétuel du lever et du coucher du Soleil est comparable au cycle de la vie et de la mort. Chaque matin le Soleil naît à l’orient, croît jusqu’au zénith, puis vieillit jusqu’à l’occident où il disparaît dans le royaume des morts. Ce voyage diurne, le dieu solaire Rê le fait à bord d’une barque, tandis qu’une autre barque le ramène à l’orient durant la nuit. Les Égyptiens ont imaginé qu’en s’associant au dieu solaire lors de sa course perpétuelle à bord des barques sacrées, leurs âmes vivraient éternellement.

Le culte funéraire était ainsi fortement marqué par le mythe solaire et par le rôle de la barque. Lors des funérailles royales, on faisait traverser le Nil au défunt sur des barques semblables à celle du dieu solaire. À partir du là, la barque se dirigeait alors vers l’ouest dans un canal, jusqu’à une zone à l’abri de la crue du fleuve. Là se trouvait un temple d’accueil, dit "temple de la vallée". De là, une chaussée conduisait la procession vers le temple funéraire proprement dit, lieu des offrandes journalières au souverain, situé au plus près du tombeau royal.

Enfouie depuis 4500 ans, la barque de Khéops, en bois de cèdre, fut découverte en 1950 dans une fosse, au pied de la Grande pyramide. Elle avait été démontée et, désormais remontée, elle est présentée dans un musée spécifique.

  • La maquette de la barque solaire de Khéops, à (...)
    La barque avait douze rames dont deux à la (...)
  • La cabine royale
  • La proue du bateau

La photo ci-dessous, prise en allant vers la pyramide de Képhren, montre la face sud de la pyramide de Khéops et la face orientale, au pied de laquelle le musée a été construit, sur le lieu de découverte de la barque royale.

À l’extrême-droite de la photo, le musée de la barque solaire

Jusqu’au cœur de la pyramide de Képhren

  • Au-delà de la partie descendante de la (...)
  • Devant le sarcophage de Képhren
  • L’inscription laissée par l’égyptologue italien (...)

Le temple de la vallée de Képhren et le Sphinx

La façade du temple de la vallée
La façade du temple de la vallée

Le temple funéraire de Képhren est ruiné, mais l’édifice qui se situe à proximité du Sphinx constitue le temple de la vallée du souverain. C’est le seul temple de l’Ancien Empire qui nous soit parvenu dans un tel état de conservation.

La vignette ci-contre montre sa façade dotée de deux portes, au pied de laquelle se trouvait le quai de déchargement. À l’arrière du temple, une chaussée conduisait vers le temple funéraire et la pyramide de Képhren qu’on voit à gauche sur cette vignette.

C’est en revanche la pyramide de Khéops qui apparait en arrière-plan sur la photo suivante.

Arrivée au temple de la vallée de Kephren

  • Dans l’antichambre
    Le sol est d’albâtre et les parements des murs (...)
  • Dans la salle hypostyle, des colonnes (...)
  • Derrière ces colonnes, le mur à appareillage (...)
  • Le long des murs de la salle hypostyle, les (...)


Le Sphinx et la pyramide de Khéops, vus des abords du temple bas de Képhren


Le long de la chaussée dirigée vers la pyramide de Képhren


Et voici enfin la pyramide de Mykérinos, à l’extrême-gauche


Article mis à jour le jeudi 8 octobre 2020