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À Faïal, autour du volcan Capelinhos

Sur le site d’un géoparc mondial Unesco

29 décembre 2018, par Madeleine, Pascal

Le volcan de Capelinhos se situe à l’extrémité la plus occidentale de l’île de Faïal, la Ponta dos Capelinhos ou "Pointe des petites chapelles".

La seule et unique éruption de ce volcan est récente. Elle commença par un épisode sismique en mai 1957. L’éruption proprement dite, d’abord sous-marine, s’est déroulée entre septembre 1957 et octobre 1958.

L’accumulation des laves et des cendres a formé une presqu’île reliant le volcan à la terre. L’île de Faïal s’est ainsi trouvée agrandie d’une superficie évaluée à 2,4 km2.

En allant vers le volcan

Aperçu sur le volcan, au départ de la randonnée

La photo précédente montre le volcan Capelinhos constitué de trois hauteurs entourant une partie centrale déprimée suite à l’éjection des matières volcaniques. Ce volcan se situe à l’extrémité d’un alignement de volcans antérieurs : on voit le dernier d’entre eux sur la droite.

  • Au départ, le petit phare de Vale Formoso, "Le (...)
  • Les convolvulacées poussent au bord du (...)
  • Le sol est très sombre
  • Griffes de sorcières (Carpobrotus edulis) et (...)
    Originaire d’Afrique du sud, Carpobotus edulis (...)
  • Zones effondrées en bordure du rivage


Sur le rivage s’accumulent les blocs de lave roulés par l’océan

Nous faisons une pause au Porto Comprido qui fut longtemps un port dédié à la pêche à la baleine ou plus précisément au cachalot. Depuis la surrection du volcan, cette époque est révolue mais le souvenir est entretenu.

  • Évocation de la chasse au cachalot près du (...)
  • "Par ici passèrent les hommes qui, courageusement,

  • Nous voici dans la zone de l’éruption du volcan (...)
  • L’ancien phare, aujourd’hui éloigné du rivage
  • Vue depuis le haut du phare
  • Le rivage, vu depuis le haut du phare
  • Depuis le haut du phare, vue en direction des (...)
    Le site fait partie du "Géoparc des Açores" (...)

La mission affectée aux géoparcs mondiaux UNESCO est stipulée ci-dessous :

Un géoparc mondial UNESCO doit démontrer l’importance internationale de son patrimoine géologique, son principal objectif est avant tout d’explorer, de développer et de célébrer les liens entre cet héritage géologique et tous les autres aspects du patrimoine naturel, culturel et immatériel. Il s’agit de reconnecter l’humanité à tous les niveaux de la planète "notre maison", et de mettre en relief la façon dont elle a, durant 4,600 millions d’années, façonné les aspects de nos vies et de nos sociétés.

En quittant le site

Halte à un belvédère de la côte sud de l’île

De retour vers Horta, notre taxi nous arrête à un point de vue.
Pour profiter pleinement de la vue panoramique qui suit, faire défiler l’image

Point de vue vers l'île de Pico
Point de vue vers l’île de Pico

À l’horizon, le panorama précédent montre le volcan qui domine l’île toute proche de Pico : c’est le point culminant des Açores mais aussi du Portugal, avec une altitude 2351 mètres.


Article mis à jour le vendredi 17 mai 2019