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De la caldeira de Faial au village de Praia do Norte

Du centre de l’île jusqu’à sa côte nord

28 décembre 2018, par Pascal

Une caldeira est une vaste dépression, généralement de taille kilométrique, souvent à fond plat, située au cœur de certains grands édifices volcaniques. Elle résulte d’une éruption qui a vidé la chambre magmatique sous-jacente.

Le centre de l’île de Faial est occupé par une grande caldeira dont la crête domine l’océan de 900 mètres.

Nous cheminons longuement sur cette crête avant de redescendre, par la forêt, vers une levada et d’atteindre finalement un village du versant nord de l’île, Praia do Norte, "La plage du nord".

Sur la crête de la caldeira

Découverte de la caldeira au petit matin


  • Nous cheminons sur la crête, tantôt du côté du (...)
  • … tantôt du côté de l’océan : ici des pentes (...)
  • La caldeira est profonde de 300 mètres
  • Aperçu vers l’océan et la côte nord de Faial
  • Nous voici face au soleil : nous avons (...)


Descente à travers la forêt vers la levada

La descente sur le versant nord de l’île démarre par un chemin dans un sous-bois semi-tropical abrité sous une forêt de reboisement plantée de cryptomeria japonica.

Dans la forêt

Une levada est le nom donné au Portugal à un canal destiné à acheminer l’eau d’irrigation vers les cultures. Les premières levadas ont été construites à Madère au XVIe siècle mais la levada de Faial est récente : construite au milieu du XXe siècle, elle était destinée à alimenter une centrale de production d’hydroélectricité qui n’a finalement pas été réalisée.

  • Longose ou Hedychium gardnerianum
    Cette magnifique gingibéracée est malheureusement
  • Cryptomeria japonica, endémique au Japon, a (...)
  • Le réservoir qui alimente la levada
  • Le long de la levada
  • Les cryptomeria dominent le ravin de plusieurs


Franchissement du ruisseau qui coule dans ce ravin

La descente vers Praia do Norte

Pour profiter pleinement de la vue panoramique qui suit, faire défiler l’image

En descendant vers Praia do Norte, l'enfilade des crêtes des volcans
En descendant vers Praia do Norte, l’enfilade des crêtes des volcans

  • Le bourg de Praia do Norte
  • Plaque commémorative de la destruction de (...)

Durant l’éruption du volcan Capelhinos, en 1957-58, l’église Nossa Senhora das Dores (Notre-Dame des Douleurs) de Praia do Norte fut presque complètement détruite. La statue de Notre-Dame des Douleurs fut miraculeusement épargnée, ce dont témoigne la plaque ci-dessus qui signale explicitement la protection divine dont bénéficie le village…
L’église actuelle date de 1961.


Article mis à jour le samedi 29 décembre 2018